2020-12-13 14:56

复制中国经验入选国际标准,印度5G技术能够走多远?

C114讯 12月13日消息(特约作者 老解)2020年11月26日,位于瑞士日内瓦的国际电信联盟(ITU)官网宣布,在经过无线电通信局(ITU-R)为期数年的研究和评估之后,最终如下三项5G空口技术(RIT)被正式纳入IMT-2020全球5G标准,即由3GPP组织提交的3GPP 5G-SRIT和3GPP 5G-RIT,以及由印度电信标准发展协会(Telecommunications Standards Development Society,TSDSI)提交的5Gi。

其中由3GPP组织提交的5G-SRIT和5G-RIT早在今年7月份就由无线电信通信局(ITU-R)在国际移动通信工作组(WP 5D)第35次会议上被确认,彼时身为3GPP成员之一的中兴通讯还在其官网上宣布《3GPP系标准成为唯一被ITU认可的5G标准》。

 

但谁也没想到的是在11月份召开的国际移动通信工作组(WP 5D)第36次会议上,印度TSDSI提交的5Gi技术标准竟然还能够咸鱼翻身,最终与3GPP系的标准一起跻身ITU-2020标准建议书,成为全球统一的5G技术标准之一。

要知道,最开始进入ITU-R评估流程的5G技术标准其实共有7项候选提案,除了印度TSDSI提交的5Gi之外,还有3GPP组织提交的NR+LTE SRIT和NR RIT、韩国提交的NR RIT、中国提交的NR+NB-IoT RIT、中国公司新岸线提交的EUHT和欧洲电信标准协会(ETSI)提交的DECT-2020NR,可以说每一个都来者不善。

 

然而经ITU-R评估之后的最终的结果却是中国的NR+NB-IoT RIT和韩国的NR RIT被3GPP组织的5G-SRIT和5G-RIT所整合,而印度TSDSI竟然起死回生击败了欧洲ESTI和中国的新岸线,与通信业第一大标准化组织3GPP并肩胜出。

对于此前在国际通信标准上默默无闻的印度而言,这绝对算得上是历史性的突破。印度驻联合国日内瓦使团第一时间在社交媒体上宣称,“印度的无线空口技术被ITU认可为全球5G标准之一将为世界和印度的数字化转型做出贡献,这是莫迪总理Atmanirbhar Bharat(自力更生的印度)倡议的标志性胜利!”

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那么,创造了印度电信史上突破奇迹的TSDSI究竟有什么来头呢?

印度TSDSI的全称是印度电信标准发展协会,其地位类似于欧洲的欧洲电信标准协会(ETSI) 、美国的电子和电气工程师协会(IEEESA)和我国的中国通信标准化协会(CCSA)。作为受到印度政府承认和支持的电信标准发展组织,TSDSI的会员不仅包括通信行业的运营商、制造商、学术界和研发机构,印度通信部与电子和信息技术部等政府代表也参与TSDSI的技术活动。

印度TSDSI成立于莫迪政府上台的2014年,其宗旨和目的就在于配合莫迪政府的“印度制造“、”数字印度“战略,在通信技术领域制定和推广印度特有的要求,制定标准化的解决方案以满足这些要求,并推动他们成为国际标准。因此,印度TSDSI积极参与国际电信标准化活动,作为国际电联和3GPP的成员单位,致力于提升印度在国际通信标准组织中的话语权和影响力。

与中国通信业所经历的“1G空白、2G追随“情况一样,印度在全球通信产业的发展中也一直处在追赶者的位置,虽然凭借庞大的人口基数,印度以超过11亿的移动电话用户总数位居世界第二位,但其通信设备市场主要由先发的欧美厂商如诺基亚、爱立信、思科和后进入的中国厂商华为、中兴等主导,鲜有有竞争力的本土企业参与其中。

因此,印度产业界对于中国通信业的崛起和发展非常关注和艳羡,特别是中国的TD-SCDMA技术标准突破欧美垄断,于2000年5月被国际电联正式采纳与欧洲提出的WCDMA和美国提出的CDMA2000同列为国际3G标准之后,中国通信产业由此实现“3G突破、4G并跑、5G领先“,同时本土企业华为和中兴在国际市场上崛起并超越的成功经验,也促使印度产业界下定决心要在5G技术全球标准制定中发挥重要作用。

印度莫迪政府在2017年成立了一个高级别的5G论坛来评估和推进印度的5G进程。论坛的共同主席之一,印度科技部部长Ashutosh Sharma明确表示印度已经错过了3G和4G,那么印度必须要成为5G技术应用、设计、开发的全球同步参与者。TSDSI作为论坛成员之一担负起了代表印度参与全球5G标准讨论和制定的重任。

TSDSI积极备战5G标准的努力在协会筹备阶段就已启动,他们在2013年11月组织由包括本土及全球的运营商、通信厂商、学术和研发机构参与的“Path to 5G”论坛,探讨和确定印度的5G需求,并在2014年协会成立之后设立了专门的工作组针对印度农村覆盖需求研究“低移动性大蜂窝(Low Mobility Large Cell, LMLC)技术”。

在印度电信部(Dept of Telecom, DoT)的支持下,TSDSI很快就在ITU-R取得突破,2017年11月WP5D工作组接纳在IMT-2020(5G)框架内将印度的LMLC技术作为农村eMBB配置的强制性测试案例。TSDSI时任主席Abhay Karandikar博士称LMLC技术是“缩小城乡数字鸿沟的关键推动者“,并表示将进一步推动LMLC技术作为IMT-2020(5G)标准的印度提案提交到国际电信联盟。

2018 年 6 月,在墨西哥坎昆举行的ITU-R SG5 WP5D 第30次会议上,印度TSDSI提交的LMLC技术被确认为IMT-2020(5G)无线空口技术的候选标准。TSDSI时任主席Abhay Karandikar博士兴高采烈地宣布:“TSDSI已经通过将LMLC需求纳入全球5G标准,在印度电信史上刻上自己的名字,这证明TSDSI在全球标准开发生态系统中的影响力日益增强。TSDSI在电信标准领域发挥的积极作用,将为印度今后对全球标准做出更多此类贡献铺平道路“。

此后印度TSDSI在ITU-R SG5 WP5D后续的第31次会议上对自己的空口技术标准进行了优化,将其命名为5Gi,并在第32次会议上提交了全套技术规范及自评估报告,成为最终入围 IMT-2020无线空口技术的五个候选提案之一。

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然而正如当年中国的TD-SCDMA技术在国际电联3G国际标准中突围时所遭受的打压一样,印度TSDSI的5Gi标准也在提案提交和评审过程中受到国际乃至国内的巨大质疑。

2020年初,代表全球电信设备供应商和芯片制造商巨头利益的移动供应商协会(GSA)致信印度电信部部长Anshu Prakash,称印度的本土5G标准偏离3GPP的全球统一规范将带来一系列挑战,包括破坏5G的全球生态,增加设备和服务成本,延迟5G研发进度并最终影响5G在印度的部署计划等。

身为3GPP成员的印度TSDSI也曾在3GPP体系内提出要求,希望在3GPP规范中预留一些资源池位,以便 TSDSI 能够将他们开发的印度特定功能移植到 3GPP 之外,但不出意外地遭到了3GPP 的拒绝。

与此同时,印度国内运营商也通过其行业机构—印度手机运营商联合会(Cellular Operators Association of India ,COAI)写信给电信部,敦促印度与世界其他地区保持一致,采用3GPP的全球统一5G网络标准,利用全球5G生态系统优势来确保以经济实惠的价格获得5G设备。COAI的总干事Rajan Mathews还公开指责TSDSI绕过3GPP直接向国际电联上报提案的做法扰乱了成熟的全球标准化、认证和监管流程。

也正如当年中国政府在关键时刻力挺TD-SCDMA在国际电联过关一样,印度莫迪政府在TSDSI遭受国内外攻击时坚定地站在了TSDSI一边。

莫迪政府在2015年7月提出“数字印度”倡议,聚焦于发展电子政务、加强网络基础设施建设、让印度广大的农村人口也能接入互联网等。TSDSI旨在缩小城乡数字化鸿沟的LMLC技术不仅符合“数字印度“倡议精神,而且志在国际舞台上推动印度本土标准国际化的举动也迎合了莫迪政府”促进印度创新、设备设计和制造,进入世界市场“的政策导向,因此印度电信部代表印度政府在国际电联层面做了大量工作支持TSDSI。

虽然外界对于印度电信部的具体活动细节不得而知,但相信他们一定从中国TD-SCDMA技术的闯关成功中得到过启发。原大唐电信集团总工程师、被媒体称为“TD之父”的李世鹤回忆TD-SCDMA标准面临在提案评估过程中被扼杀的危险时,中国政府相关主管部门主动发声,明确表示如果中国的TD标准不被国际电联采用,中国也有足够的市场空间来支持自己的标准,中国仍然会采纳并运营TD-SCDMA。最终是中国政府的坚决支持改变了国外通信业巨头的态度,TD-SCDMA技术成功通过评估成为了3G的三大国际标准之一。

印度政府的支持与TSDSI的努力终成正果。在11月26日的官方通告中,国际电联表示,3GPP提交的3GPP 5G-SRIT、3GPP 5G-RIT和TSDSI提交的5Gi三项技术“完全符合IMT-2020愿景和严格性能要求,将用于5G全面商业化部署的三个无线空口技术已获得全球验证”。

印度TSDSI也在其官方新闻稿中表示:“5Gi是印度首次提出的无线空口技术,TSDSI感谢其成员、电信部、印度政府及其合作伙伴在过去四年中为帮助其获得国际电联认可而给予的支持”。

身为印度TSDSI创始成员的Abhay Karandikar博士也在社交媒体上@印度总理莫迪、美国FCC主席Pai等人士,自豪地声称:“印度贡献被确认为全球通信标准,这是我们所取得的历史性里程碑,是莫迪总理Atmanirbhar Bharat(自力更生的印度)倡议在电信领域朝着技术自主迈出的关键一步!”

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成功入选国际标准,对于印度5G技术而言只是迈出的第一步,那接下来究竟能走多远呢?答案远不止路漫漫其修远兮那么简单。

TSDSI的5Gi技术标准,号称集成了印度特定的技术增强功能,可实现更大的覆盖范围,以满足低移动性大蜂窝(LMLC)的场景要求,从而解决农村、边远和人口稀少地区低成本5G网络覆盖问题。

但为实现这一标准,TSDSI的5G无线空口技术要求5G基站的信号传输半径扩展到6公里,这与3GPP的无线空口技术对于基站信号传输范围3公里的标准并不一致,此外TSDSI的标准还要求将5G手机的功率传输水平从国际通用的23dBm提升至26dBm,从而确保它们能够与在印度农村部署的间距为12公里的信号塔通话。

这些特殊要求必然导致印度TSDSI标准与国际通行的3GPP标准相冲突,由此也在印度国内展开了一场关于是否要采用“自主标准”建设5G网络的持续论战。

论战的正方是力主印度标准国际化的TSDSI,而反方则是移动通信运营商及其行业机构印度手机运营商联合会(COAI)。双方的论题也与我国当年力推TD-SCDMA标准时的行业大讨论类似,反方主打经济牌,而正方主打政治牌。

从运营商的利益出发,印度手机运营商联合会(COAI)列举了TSDSI另搞一套5G自主标准的四大罪状:其一,采用自主标准将延长芯片、手机、设备的开发周期,导致印度5G商用延迟;其二,采用自主标准将增加5G的开发、测试、生产、实施成本,导致印度5G建设和使用成本高企;其三,采用自主标准将破坏与全球3GPP标准的互操作性,导致印度5G无法支持国际漫游;其四,采用自主标准开发印度特定产品将可能减少充分竞争及持续创新,导致印度市场隔离于全球价值链之外。总之,反方认为TSDSI的自主标准缺乏经济规模效应,在商业上不可行。

而肩负推动印度标准国际化重任的TSDSI则宣称自己的标准只是对3GPP的规范进行了 3-5% 的更改或增强,以使其具有印度特有的功能而已,这些功能调整完全可以在基站和手机上通过软件来完成,成本基本忽略不计。此外,TSDSI认为其5G空口技术已经通过严格的国内和国际评估流程,特别是在被国际电联确立为国际标准之后,已完全可以和3GPP标准无缝衔接,可以在不影响全球互操作性的情况下满足印度农村5G覆盖的需要。

作为反击,TSDSI反诉COAI的背后有国外通信巨头的利益,批判他们攻击印度5G标准的举动将破坏印度的自主创新,并削弱印度在全球5G领域拥有第一个知识产权的努力。

双方的论战并未随着TSDSI的5Gi标准被国际电联正式认可而结束。在12月初最新召开的印度移动大会(IMC2020)上,运营商Bharti Airtel的南亚CEO Gopal Vittal依然公开呼吁印度需要接受全球5G标准,攻击TSDSI的5Gi自主标准是一个巨大的威胁,将可能造成印度退出全球生态系统的危险。Gopal Vittal还在发言中以2G时代的标准之争为例佐证自己的观点,他强调GSM之所以战胜CDMA,不在技术优劣,而是因为GSM被更广泛地采用。

TSDSI主席则回应说,5Gi已经成为了国际标准,印度有权利要求全球供应商的5G设备和手机满足5Gi的标准要求,而且印度的5G建设由此或可在全球起到引领作用。

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然而,对比中国和韩国一马当先已经完成5G网络大规模部署的进度,印度开启国内5G建设首先要解决的频谱问题都还没有着落,谈何全球引领?

莫迪政府原定于在2020年启动5G频谱拍卖,但新冠肺炎疫情的影响已导致这一计划被严重推迟。同时,针对3.5G频段的分配,印度电信部还在与国防部、广播部和航空部等其他频谱使用部门争执不清。印度电信部原定将3300-3600 MHz的300 MHz频段用于5G网络,但是由于印度航空部门要求使用3300-3425MHz频段,导致可供5G使用的频段只剩下175MHz,运营商们都在抱怨这将导致频谱资源严重不足而无法顺利推出5G。

频谱资源之外,运营商们对于5G建设的消极态度也影响着印度5G的推出进度。

经过多轮整合之后,目前印度的运营商数量已经从2016年的12家之多集中为三大私有运营商和两家国有运营商,其中新晋运营商Reliance Jio背靠母公司信实工业(Reliance Industries)的财力支持,以3.9亿用户规模取得33%的最大份额;本土运营商Airtel India以3亿用户规模和26%的市场份额稳居第二;排名第三的外来户Vodafone Idea的市场份额则不断被蚕食,用户规模已经跌至2.8亿;国有运营商BSNL和MTNL则保有剩下的近2亿用户。

在印度共计11.7亿手机用户中,4G渗透率只有56%, 除去2016年新杀入市场的Reliance Jio坐拥100%的3.9亿4G用户外,Airtel India和Vodafone Idea的4G用户占比刚刚过半,而BSNL和MTNL这两家国营运营商的在网用户90%以上还都是2G用户。这也导致印度全国移动业务整体收入中,语音业务收入占比在2019年末仍高达71%,而数据业务收入占比不足30%。因此,摆在印度运营商面前的当务之急还是考虑如何扩大其4G用户和数据业务收入占比,而不是5G。

此外,受Reliance Jio在4G市场上打不限量价格战的影响,三家私有运营商的财务状况并不理想,特别是三家运营商与印度电信部之间关于AGR(the Adjusted Gross Revenues)危机的诉讼还悬而未决,导致三家运营商的负债水平和现金流状况充满了不确定性。

所谓AGR危机,指的是印度政府在1999年与运营商达成协议,每年从运营商的调整后总收入(AGR)中按照固定比例进行分成的模式来收取牌照费和频谱使用费,但其后双方对于AGR的构成产生了分歧,印度电信部认为AGR包括运营商的全部业务收入,而运营商则认为AGR仅指来自电信服务的主业收入而不包括财务利息、投资所得等其他收入。双方自2005年开始进行了一系列仲裁和诉讼,直至诉诸印度最高法院。在最近一次的判决中,印度最高法院要求运营商必须向电信部支付已确定的全部款项,包括本金、利息及滞纳金等高达120多亿美元,其中归属Vodafone Idea的欠款高达73亿美元,Bharti Airtel欠款约49亿美元,就连Reliance Jio也被认定欠缴2700万美元。

虽然三家运营商还在与最高法院协商设定一个为期20年的分期还款计划,但这么高额的债务一旦确认下来,无疑将对三家运营商的融资和投资能力形成巨大的打击。欠款最多的Vodafone Idea已经明确表示其无力负担这些债务,并有可能寻求撤出印度市场。

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背负着如此沉重的财务压力,难怪运营商们要从成本和经济性的角度出发来抵触TSDSI的5G自主标准了。对于这些私有运营商而言,如果因为采用自主标准而需要承担更多的成本,这已经不是做得好做不好5G的问题,而是能否实现收支平衡继续活下去的问题。毕竟如当年的中国政府一样,为了成就自主标准TD-SCDMA而把整个中国移动都砸上去的打法,在印度的国情之下根本就行不通。

为了缓解压力,运营商Bharti Airtel的CEO公开表示印度并不需要急于上马5G,他认为印度的5G可以等到2022年再说,到2022年5G的全球生态已经非常成熟,产业链的规模经济化程度也将达到最高,印度完全可以在2022年用最低的成本从市场上购买5G设备并轻松地复制其他国家的成熟商业模式来实现5G盈利。

连本土的运营商们都不愿支持和采用印度的5G自主标准,这对TSDSI的5Gi技术前景无疑将构成沉重打击,要实现自主标准产业化并在印度乃至全球市场上落地的目标,看来TSDSI最终还是需要借助政府的行政力量。然而中国TD-SCDMA的前车之鉴不远,要求运营商为了一个自主标准的虚名而投入上千亿投资建网的豪注,即使强势如莫迪政府,恐怕也只能哀叹有心无力吧!(作者老解为资深通信业人士)

作者:老解   来源:C114通信网

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本评论 更新于:2021-12-5 9:06:15
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