2020-7-14 10:14

当区块链遇见物联网,食品溯源 so easy!

当前,全球食品行业正因为供应链不透明、不可控而遭受惊人的经济损失。例如,在全球范围内销售的葡萄酒存在着高达20%的假冒伪劣产品,价值高达60亿美元。除了经济损失之外,食品安全本身也至关重要,强烈呼唤可靠的食品溯源。那么,如何应对食品溯源这一难题呢?新兴的数字化技术无疑提供了全新的解决之道,而“区块链﹢物联网”则是一把“利器”。日前,《人民邮电》报记者独家采访了韩光洁和蔡维德两位IEEE高级会员,透过他们的精彩观点,可以发现“区块链﹢物联网”尽管非常具有未来感,但又是可以触碰到的现实。

食品溯源:实在是太难了!

从全球范围来看,食品溯源都只不过是刚刚起步。究其背后的原因,还是因为食品溯源困难重重,“痛点”颇多。

“目前,食品行业构建起可溯源体系的企业占比相当小,而采用高新技术例如‘区块链﹢物联网’进行来源信息提取的企业更是少之又少。”IEEE高级会员、IEEE物联网专家韩光洁介绍道。

食品溯源市场为何近乎空白呢?客观来看,还是因为“痛点”实在是太多了。IEEE高级会员、北航数字社会与区块链实验室主任蔡维德教授对此向《人民邮电》报记者表示:食品溯源存在三大痛点,分别是成本、可信的流程和基础设施。

首先,成本是阻碍食品行业建立溯源系统的关键“瓶颈”。“一个苹果在菜市场上卖多少钱?再贵的苹果也无法跟一部苹果手机相比。从目前现实的情况来看,一个溯源系统所追踪的物品必须是高价值的,而食品价值并不高,一个商家针对食品建立溯源系统时一定会打好算盘的。”蔡维德表示。

其次,食品溯源还需要可信的流程。“再好的技术,流程不可靠,也不可能完成。”蔡维德强调。

最后,“食品溯源还需要完整基础设施的支持”。食品如果要溯源,必须从头开始,这可能意味着从种子培养到栽培、收割、处理、输送、批发、零售等环节都需要溯源。这样一来,溯源监管的范围就很大,所需时间就很长,涉及的产品就很多。

尽管食品溯源“痛点”颇多,但却是食品行业发展的必然方向和社会的需求所在。因为除了经济损失之外,食品安全更为重要。对此,蔡维德指出:尽管食品单价不高,但却是人们生活的必需品,对于保障人民生命安全是具有高价值的;食品不安全,不只是涉及个人的问题,而是社会性的问题,因此食品溯源是必须进行的。值得注意的是,考虑到成本问题,食品溯源必须依靠规模效益才能成为现实。

区块链﹢物联网:让食品溯源走出困境

利用“区块链﹢物联网”进行食品溯源,眼下已经成为一个重要方向,而沃尔玛、家乐福等许多行业领导者已经迈出了探索的步伐并且取得了成功。例如,沃尔玛已经基于区块链打造出食品安全可追溯平台,借助多方合作为顾客提供安全高品质的商品。

区块链与物联网在食品溯源应用中将成就彼此,最终带来真实而可靠的信息,驱动食品溯源的数字化进程。对此,韩光洁表示,“区块链﹢物联网”对于食品溯源应用而言,可以被理解为一种更完备的“信息防篡改”机制,而这里的信息正来源于物联网技术。相比传统食品信息来源于封装技术,物联网技术可封装更多信息且不易损毁。与此同时,由于区块链采用了链式数据结构,如果供应链某一环节私自篡改了数据,并不会被其他环节所接受,这样的设定就在最大限度上保障了食品溯源信息的真实性。

利用“区块链﹢物联网”进行食品溯源,不可能一蹴而就。

蔡维德认为,区块链应该和互联网结合,成为“互链网”,“互链网”和物联网再结合成为“物链网”,数据中心成为“数链中心”。在这一过程中,需要改变现有系统的设计、协议等,例如网络基础协议、数据库结构、操作系统等,需要一段时间才能完成,之后食品溯源就可以成为现实。

直面挑战:区块链拥抱大市场

利用“区块链﹢物联网”实现食品溯源,“尚处于非常早期。”蔡维德强调,“尽管挑战非常多,但是也代表着机会特别大。”

食品溯源,与消费者密切相关,因此,“区块链﹢物联网”应用最大的挑战也来自消费者的诉求。对此,韩光洁表示,如同所有信息技术一样,技术的“温度”取决于能否满足具体业务的诉求,也就是消费者的诉求,因此“区块链﹢物联网”在食品溯源应用中最大的挑战就是如何最大限度地考虑消费者的诉求。此外,物理世界的数字化也是一大挑战。“目前的物联网技术并没有将完整的物理世界全部实现数字化,因此在不远的未来我们需要尽可能地完善这一数字化过程,将区块链拉长从而提高联合造假的成本,最终从源头消除造假行为。”

面向食品溯源应用,区块链技术本身也需要进化。蔡维德认为:其一,我国的食品溯源需要可以监管的区块链系统,公链无法完成,而联盟链和物联网的结合才刚刚开始。其二,未来区块链的设计与现在相比会相差非常大,甚至连区块链的基本定义都发生了改变。过去,只要有共识、加密、智能合约机制,就可以打造区块链系统;现在,新区块链的定义包含了交易性(目前一些链只维持共识而不能交易)、监管性、扩展性、智能合约等,按照这样的定义设计出来的区块链将会大不相同。

尽管挑战颇多,但机遇也在招手。某区块链企业联合咨询机构针对食品溯源发布的研究报告显示,基于“区块链﹢物联网”的解决方案每年可为全球食品行业减少约700亿美元成本,同时创造高达470亿美元的收入;预计至2027年,全球每年将有价值3000亿美元的食品经由区块链溯源。

值得注意的是,除了开启食品溯源的数字化时代之外,区块链还将成为中国科技的一个重要突破口。“区块链将会产生巨大的影响力,影响许多科技和应用,比我们现在所能看到的要大得多,是中国的一个大机遇。”蔡维德强调。他认为,中国可以借机开发“互链网”“物链网”等新系统,抢占科技高地。

作者:姚春鸽   来源:人民邮电报

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本评论 更新于:2020-9-19 5:15:39