2022-8-8 08:07

聚焦德国运营商1&1 Open RAN部署:讳莫如深,成本飙升?

C114讯 北京时间8月8日消息(艾斯)来自Light Reading的最新报道称,德国的1&1、美国的Dish Network和日本的Rakuten Mobile都对Open RAN充满热情。这些公司都选择使用来自多个供应商的组件来构建移动网络,而不是购买完全集成的系统。

然而,在这三家公司中,1&1对其网络建设计划的公开程度最低。本着真正的开放精神,Dish和Rakuten定期会向分析师和记者介绍进展情况。然而,除了投资者电话,1&1在去年没有提供任何明确的网络进展更新。

对于这家德国运营商来说,Open RAN似乎是一件高度机密的事情。

在搜索引擎中搜索关键词“1&1 Open RAN”,现在排名前三的链接都是去年8月发表的报道。当时,1&1刚刚任命Rakuten负责其在德国的Open RAN部署。除了建设自己的网络,这家日本公司还向其他国家的Open RAN采用者出售软件和服务。1&1是Rakuten的旗舰客户。

即使是这一合作公告引发的问题也比它解决的问题要多。

作为Rakuten Symphony(出售电信技术的Rakuten子公司)的客户,1&1可能会使用Rakuten去年收购的美国公司Altiostar开发的RAN软件。同样,承载该软件的云平台可能由Rakuten收购的另一家专业公司Robin.io提供。如果事实证明这是真的,1&1将完全依赖单一供应商提供其网络的关键部分——Altiostar提供基带软件,Robin.io提供云基础设施。

这与如今许多传统网络的情况并无太大的不同,在传统网络中,爱立信、华为或诺基亚提供一切服务。然而,这与Open RAN倡导的通过多样性降低风险的说法是不相吻合的。

当然,更多的供应商选择是有益的。但是,如果多供应商部署仅仅意味着每个网络域都有不同的厂商,那么依赖性仍然存在。可以说,这种多样性甚至比仅仅依赖一个巨头供应商还要糟糕。

Dish的高管们似乎已经考虑到了这一点,并特意为每个网络域安排了多家供应商。例如,在基带软件方面,Altiostar、Mavenir和三星都在其供应商名单当中。

虽然1&1没有理由不能做类似的事情,但Rakuten Symphony作为整个项目的有效系统集成商,将不得不整合竞争对手的产品并确保兼容性。

到目前为止,似乎唯一一家通过Rakuten的网络产品应用商店Symworld进行销售的第三方供应商是诺基亚。此外,这家芬兰供应商是多个核心网产品的唯一供应商,这意味着Rakuten没有竞争性报价。

尽管如此,像Dish那样增加供应商数量,可能意味着增加成本。

英国电信(BT)首席架构Neil McRae在去年11月的一次新闻发布会上表示:“我曾经管理过一个拥有大量供应商的网络,仅仅通过减少供应商就能降低成本。”

成本上升

不幸的是,根据之前发布的公司财务指导来看,1&1的成本已经飙升。

1&1的母公司United Internet去年的资本支出仅为2.9亿欧元,这一数字相当于该公司收入的5%。但今年其财务指导中的资本支出为8亿-10亿欧元,United Internet表示这是由于移动业务的推出,导致了巨大的增长。

更重要的是,影响还有待观察,United Internet今年第一季度的支出仅为8230万欧元。除非该公司误导了投资者,否则今年剩余时间其季度资本支出平均将至少为2.392亿欧元。

放慢部署速度不太可能成为一种选择。当United Internet在2019年德国大规模频谱拍卖中拿到5G频谱牌照时,该公司承诺到2022年底在德国各地部署至少1000个基站。根据监管机构制定的规则,到2025年底,其网络必须覆盖至少25%的德国家庭,到2030年底必须覆盖50%的家庭。

1&1已经和德国的铁塔公司签订了协议,这意味着它可以在已经建成的铁塔上安装基站。去年12月,该公司宣布与沃达丰旗下的Vantage Towers达成“合作协议”,将为其提供5000个现有桅杆的使用权。今年4月,1&1与在德国运营1.5万个站点的American Tower签订了另一份合作合同。

如果没有这些租赁合作,1&1可能会被迫在资本支出上进行更多投资。然而,租用设备自然会推高运营成本,给利润率带来压力。

财报显示,United Internet前三个月的营业利润率为14.5%,该公司估算其移动网络部署费用同比增长15%,达到830万欧元。

从好的方面来说,随着1&1在整个德国范围内进行网络部署,该公司将能够削减其目前支付给西班牙电信(Telefónica)的网络使用费用。但是,日本市场的Open RAN发展经验表明,这种乐观情况不会很快发生:尽管Rakuten吹嘘自己的网络覆盖了96%的人口,但今年早些时候Rakuten仍在向KDDI支付高额网络使用费用。

根据1&1目前持有的频谱资源来看,摆脱对Telefónica的依赖也非易事。1&1缺乏任何1GHz以下的频谱,而这些频谱适合用于提供广域覆盖,并且在穿透建筑物时信号衰减较少。

在2019年的频谱拍卖中,1&1只获得了2GHz频段中的20MHz频段,这一数量是德国电信或沃达丰的一半,并且1&1在3.6GHz频段中仅获得了50MHz频段,比任何网络竞争对手都要少。理论上,这家公司将需要大量的站点来支持全国性的服务。

光纤挥霍

部署的其他方面听起来也很昂贵。1&1已经承诺,将利用姊妹公司Versatel拥有的设施,使用高速光纤连接将其移动站点与分布在德国各地的约500个数据中心连接。该公司认为,这样做将缩短移动数据信号的往返时间,并使其能够支持更先进的5G服务,例如基于VR的应用。

但是,即使Versatel拥有大量现有的光纤资源,也很难想象1&1将数据中心与在几年内并不太可能配备1&1设备的移动站点连接起来。

如果1&1能够吸引数百万的新用户,那么股东们就不会担心未来成本的大幅上升,但这在德国这样一个成熟且竞争激烈的市场中,这一点是无法得到保证的。截至今年3月底,1&1已经为大约1130万客户提供服务,Open RAN对消费者没有明显的吸引力,并且,通过降价来吸引消费者的兴趣是有风险的。

从United Internet的股市表现来看,投资者并不兴奋。今年以来,该公司股价累计下跌了27%,在过去五年里累计下跌了57%。

作者:艾斯   来源:C114通信网

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本评论 更新于:2022-10-1 13:41:59
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