2020-7-27 09:13

5G设备PC化的思辨与隐忧

C114讯 7月27日消息(安迪)今年以来,部分国家宣布推出全自研、全国产化5G设备,引起业界高度关注。

印度首富、信实工业集团董事长穆克什·安巴尼日前宣布,旗下的Reliance Jio公司已经设计开发出一套完整的5G系统,完全由印度一手打造,并准备在2021年实地部署;越南首富范日旺的VimSmart公司宣称用半年时间研发成功5G网络设备,越南电信完全掌握5G技术,到2022年将用国产设备普及5G网络。

越南Vinsmart 5G基站设备

越南Vinsmart 5G基站设备

对此有人感叹,我国移动通信产业从无到有、用了近三十年时间才做到的自主研发和国产化,人家国外仿佛一夜之间就做到了。不过,事实果真如此吗?

思辨:Open RAN或推动5G设备PC化

对于印度、越南等宣布推出的全自研、全国产化5G设备,有人猜测其所谓“自主研发”、“100%国产”的5G系统,实际是从爱立信、诺基亚等公司采购来核心部件与系统,再进行一些自主包装或改装。

而在笔者看来,直接用传统设备商的产品拿来贴个牌,显然称不上全自研、全国产化,印度、越南等宣布推出的全自研、全国产化5G设备很有可能是基于Open RAN理念推出的。

如果事实果真如此,那么我们基本可以认为,一股由Open RAN理念推动的5G设备PC化浪潮正在全球多个国家和地区兴起。

Open RAN的理念,将颠覆传统基站设备市场的游戏规则,运营商将能够把不同供应商的组件进行混合组装使用,而网络功能软硬解耦后硬件将通用化,专用硬件被通用硬件代替,可以简单理解为通过软件开源化、接口开放化、硬件白盒化来实现模块化组建基站,以降低产业成本。

这种理念是不是越听越像如今的PC产业?纵观整个PC产业,由微软独霸的操作系统+由英特尔独霸的处理器领域被称为Wintel联盟,而下游的PC厂家基本只能把现成的通用硬件设备拿来组装成PC产品、创新能力有限、自主创新更是无从谈起。

而业界已经有人开始担心,由“白盒芯片+开源软件”构成的Open RAN产业链最终可能将类似于WinTel模式。因为从目前Open RAN发展现状来看,表面看似是走向开放、开源,但最底层的架构可选择的并不多,虽然Open RAN对于底层架构是持开放态度,可以用x86、ARM、POWER甚至RISC-V来实现,但现在来看只有x86是比较成熟的,可是x86控制权在美国公司手里。开放无线接入网的创新理念我们当然支持,但也不能从一种垄断走向另一种垄断。

三大隐忧:标准分裂、市场分裂、生态分裂

众所周知,我国移动通信产业从1G的空白、2G的跟随、到3G的追赶、4G的同步、再到如今5G的引领,几十年来历经风雨才取得今天的成就和优势。Open RAN这样的创新理念确实是大势所趋,但如果将Open RAN变成5G设备PC化,不仅将导致中国优势的5G生态转化为美国优势的PC电脑生态,由于包括华为在内的中国企业受到美国制裁,无法与Open RAN美国芯片和开源软件对接,将被剥夺公平竞争的市场参与机会;更为严重的是,从全球产业链来看,5G设备PC化也将带来一系列隐忧。

隐忧1:标准分裂。Open RAN是一种开放无线接入网架构理念或实现技术的方式,绝不是一个标准,使用Open RAN架构制造出来的基站照样要满足5G的标准,满足运营商对功耗、性能、性价比的需求。但随着更多国家或区域市场推出Open RAN网络,尤其是如果5G设备PC化现象普及,很可能形成很多区域性的事实标准,这并不利于全球移动通信产业的健康发展。

隐忧2:市场分裂。纵观当前全球波诡云谲的国际形势、尤其是供应链形势,已经出现一些科技脱钩、供应链断供等问题。如果5G设备继续PC化,全球5G产业和市场也可能进一步分裂,每个国家、每个区域的市场都可能各自为战。

隐忧3:生态分裂。一个健康良性的产业生态,需要芯片、模组、系统设备、终端、应用等产业链生态各方的广泛参与,而5G设备PC化可能导致产业生态分裂,不仅是传统设备商与Open RAN厂商之间的角逐,生态链各方都可能会受到影响。

综上,5G网络的确需要一个更加灵活、更加开放、更加智能的无线接入网,Open RAN的理念也确实有可能为5G网络架构创新提供更多可能,尤其是迫切希望降低5G建网成本的运营商来说,Open RAN提倡的开放理念确实是个好事情。但既然是开放架构,就应该在系统、芯片等方面都实现真正的开源、开放和解耦,就必须在产业链每个环节上都有丰富的选择。标准分裂、市场分裂、生态分最终导致的产业分裂绝不是我们希望看到的结果,简单的将5G设备PC化恐怕并非产业链的美好未来。

作者:安迪   来源:C114通信网

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本评论 更新于:2020-8-11 3:34:49